アルツハイマー病の人や家族の半数以上が、病気の診断を医師から知らされていない

医師からアルツハイマー病の診断を聞かされているのは、アルツハイマー病の人や家族、その他の介護者の45%でしかない。診断を聞かされるのは病気が進行した後になる傾向がある。

医師からアルツハイマー病の診断を聞かされているのは、アルツハイマー病の人や家族、その他の介護者の45%でしかない。診断を聞かされるのは病気が進行した後になる傾向がある。

アルツハイマー病がいまだにタブー視

アルツハイマー病協会の2015アルツハイマーズ・ディジーズ・ファクツ・アンド・フィギュアズ・リポート(2015年アルツハイマー病に関する情報レポート)が3月24日に、同協会から発表されており、その中で報告されている。アルツハイマー病の人や家族、介護者に対して医師から診断を告げられているケースは45%でしかなく、半数以上の人が真実を知ることができないでいる。告知されても、病状が進行してからということが多く、これでは、1950年代や60年代にがんがタブー視されていたのと同じではないかと、協会は問題視している。病気になった本人の自立を尊重し、彼らが自分で決断できるように励ますことが重要である。脳の病気が進行してから診断を知るのでは、介護プランの決定に参加する能力、法的な問題や経済的な問題に自ら決定する能力が減退している可能性がある。医療従事者は、本人の精神的な苦痛を心配して診断を明かさないと言うが、最近の研究では、アルツハイマー病のせいで抑うつ症になったり、長期の感情的問題を抱えたりする人はほとんどいないということが明らかになっている。

増えるアルツハイマー病

米国では、2015年にはアルツハイマー病となっている人は530万人になると見られている。ほとんどが65歳以上。2050年には1380万人になるだろうと予想されている。2015年に新たにアルツハイマー病を発症するのは、約50万人。67秒に1人の割合でアルツハイマー病が発生している。65歳以上のアルツハイマー病患者の3分の2が女性である。2000年〜2013年に、アルツハイマー病による死亡者数は71%増加した。一方、他の主要な病気による死亡者数は減少している。心臓病死は14%減少したほか、脳卒中は23%減、HIVは53%減、前立腺がんは11%減、乳がんは2%減少した。

負担も積み上がる

アルツハイマー病とその他の認知症の人を看護するための費用は、2015年にはおよそ2260億ドル、日本円で25兆円近くになると見込まれている。アルツハイマー病やその他の認知症の人のためのケアにかかる費用は、2050年には1兆ドル以上、日本円で100兆円を超える規模になると予測されている。アルツハイマー病やその他の認知症の1570万人の家族や、無償の介護者は、2014年に延べ179億時間をケアのために使ったと推計される。金額に換算すると2177億ドル、25兆円近くになる。言ってみれば、それだけの金額が国に寄付されたようなものだ。負担に対処するためにも課題を病気の本人、家族が共有するのが好ましいだろう。米国から学べるところもあるかもしれない。

文献情報

New Alzheimer’s Association report finds less than half of people with Alzheimer’s disease say they were told the diagnosis.Health News from HealthCanal.com. 2015 Mar 24.[Digital file]

Alzheimer's News, 3/24/15 | Alzheimer's Association

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