HIV新型ウイルスがキューバで出現、感染から3年内にエイズを発症させる異常性が脅威に

キューバでエイズ発症の異常に早い新型HIV(ヒト免疫不全ウイルス)が出現し問題になりつつある。同国ペドロ・コウリ熱帯医学研究所を中心とする研究グループが、有力医学誌セル誌やランセット誌と協力関係にあるオンライン医学誌、Eバイオ・メディシン誌で2015年2月16日に報告しているものだ。

キューバでエイズ発症の異常に早い新型HIV(ヒト免疫不全ウイルス)が出現し問題になりつつある。同国ペドロ・コウリ熱帯医学研究所を中心とする研究グループが、有力医学誌セル誌やランセット誌と協力関係にあるオンライン医学誌、Eバイオ・メディシン誌で2015年2月16日に報告しているものだ。

すぐにエイズに至る人が続いた

HIVは人が異物に抵抗する力を奪い去るウイルスだ。そのHIVには大きく2タイプがあり、HIV1とHIV2に分かれている。世界的に問題になるのはHIV1。HIV1はさらに多数のサブタイプに分かれており、突然変異により変化していく。今回問題になったのもこのHIV1の仲間のウイルスだ。きっかけは、すぐにエイズに至る感染者が続くという異変だ。通常、HIVに感染してからエイズが発症するまでは、個人差はあるものの数年から10年程度かかるとされる。キューバではこの感染から発症までの時間が3年以内という異常に進行の速い人が続いて確認されていた。その背景を探ったのが今回の報告だ。

3年以内の発症と関連

研究グループは、キューバで最近HIVに感染した人で、エイズを発症した52人、エイズを発症していない21人について分析。3年を超えてHIVに感染した状態が続いてそれからエイズを発症した22人と比較した。研究グループがエイズへの3年以内の進展と関わる要因をデータマイニングにより分析。結果として浮かび上がったのが、「CRF19株への感染」、口の中でカビが増える「鵞口瘡(がこうそう)」、「ランテス(RANTES)の高濃度」が浮かび上がった。ランテスとは免疫機能に関係する物質だ。新型のHIVというのは、このCRF19株のことだ。

ウイルス増殖を加速させる仕組み

CRF19株を詳細に調べたところ、複数の異なるタイプのウイルスが合体している状態になっていると分かった。同様な合体はHIVでは珍しくないことでCRFという名前は合体していることを表している。具体的には、「サブタイプD」「サブタイプA」「サブタイプG」「サブタイプD」と呼ばれる複数のウイルスが組み合わさったウイルスとなっていた。HIVは通常白血球に感染するときに「CCR5」という場所に取り付いている。さらに病気が進むと「CXCR4」という場所に取り付くようになる。CRF19が異常だったのは、CXCR4にいきなり取り付くと見られたところだ。結果的に一挙に白血球を侵し、エイズ発症を早めているという見方だ。研究グループは、この特徴について、組み合わさっているサブタイプDが一因と見ている。サブタイプDは強力な酵素「プロテアーゼ」を持っている。このプロテアーゼは感染先の細胞のタンパク質を分解する役割を持っている。分解されると、それが次のウイルスの材料になっていく。CRF19はウイルスの増殖を促す力が強いためにエイズへの進展が異常に早くなると研究グループは想定している。キューバは米国との国交正常化交渉に着手しており、国際的な人的交流が増す方向にある。国際化の折、日本を含めた他国にとっても無縁ではない異変と言えそうだ。

文献情報

Kouri V et al.CRF19_cpx is an Evolutionary fit HIV-1 Variant Strongly Associated With Rapid Progression to AIDS in Cuba.EBioMedicine.Published Online:February 16, 2015.

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