福島第一原発のセシウムどれほど海外に到達したか、カナダの研究グループが報告

2011年3月11日の福島第一原発事故では1京〜3京ベクレルのセシウムが海洋に放出されたようだ。それまで唯一の原爆被爆国で、第五福竜丸など核実験でも被害者であり続けた日本が、核については加害者に変わった瞬間だった。

2011年3月11日の福島第一原発事故では1京〜3京ベクレルのセシウムが海洋に放出されたようだ。それまで唯一の原爆被爆国で、第五福竜丸など核実験でも被害者であり続けた日本が、核については加害者に変わった瞬間だった。

科学的に影響は追跡対象に

この転換が意識にあるせいか、私自身も雑誌を見ていて「Fukushima(フクシマ)」がタイトルにあると気になる。ただ、加害者、被害者といった政治的な問題を離れて、実際には福島原発の未曾有の事故をさまざまな角度から科学的に追跡されている。今回紹介するカナダのベッドフォード海洋研究所からの論文は、福島からのセシウムが海流に乗ってカナダに到達する過程を調べた論文だ。米国科学アカデミー紀要オンライン版に掲載された。タイトルは「福島の放射性汚染物が北アメリカ大陸の水域に到達した(Arrival of the Fukushima radioactivity plume in North American continental waters.)」だ。

震災直後から研究着手

研究は単純だ。研究グループは、福島第一原発の事故後、すぐに海流によって福島からカナダへと運ばれてくる放射性汚染物の影響を調べるプロジェクトを立ち上げた。カナダのバンクーバー島沿岸から1500km沖まで、26カ所の水質汚染検査ステーションを設置。水を汚染しているセシウム量を測ったというだけの研究だ。各ステーションでは水面から100mずつ水深1000mまで測定している。この測定ラインは、カナダ沖を北上する日本からの海流を横断するように設計されている。それぞれの測定ステーションで測定されている「セシウム134」と「セシウム137」だが、134の方は半減期が2年と短く、また原子炉でしか生まれないので、これが検出されると確実に福島からの汚染物質と特定できる。一方、137の方は半減期が30年と長く、これまでの核実験などで生まれた汚染物質の影響が残っている。実際1960年代にはわが国の海水には現在の10倍に当たる10〜20ベクレル/立方メートルのセシウム137が含まれていたようだ。大気圏核実験が中止されたおかげで、現在では1.5ベクレル/立方メートルにとどまっている。福島第一原発からは両方のセシウムがほぼ1:1の比で出たので、セシウム134を正確に測れると、福島からのセシウム137を特定することが可能になる。

2015年にピークか

さてカナダ沖への到達だが、2012年からセシウム134の上昇が観察されるようになり、2014年には2ベクレル/立方メートルに達している。今回の研究で、この汚染は水深100mまでであることもはっきりした。幸いなことに、海流の北への流れが強いため、沿岸部の汚染は1500km沖と比べると低い。今後も沿岸部では上昇が続くと思われるが、これまで観察されたデータはロッシ(Rossi)という研究者の予測値に近く、2015年にピークを迎えてあとは低下すると予想できるようだ。さらに、ピークレベルも大気圏核実験が行われていた当時の10%程度にとどまるという結果だ。論文でもはっきりと人体への影響は少ないだろうと結論している。結果はこれだけだが、加害国としては胸をなでおろすことのできる論文だった。

●訂正(2015/2/13)・文中、立法メートルと記載していましたが、正しくは立方メートルです。お詫びして訂正いたします。

文献情報

Smith JN et al.Arrival of the Fukushima radioactivity plume in North American continental waters. Proc Natl Acad Sci U S A. 2015;112:1310-5.

Proc Natl Acad Sci U S A. 2015 Feb 3;112(5):1310-5. doi: 10.1073/pnas.1412814112. Epub 2014 Dec 29. Research Support, U.S. Gov't, Non-P.H.S.

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